Authors

It's cool to be kind

‘Ik ben die hufterigheid zo ontzettend zat. Kunnen we niet gewoon wat aardiger zijn tegen elkaar?’ zegt een vriendin op een zatte zaterdagavond, als het tussen de onderwerpen ‘wijn of sterk?’ en ‘thuis of club?’ een tijdje over goeddoen gaat. Er gaat een instemmend gemompel op. Mensen blijven in de tram zonder blikken of blozen naar hun telefoonschermpjes zitten staren, terwijl er naast hen een bejaarde geen stoel kan vinden. We schelden, toeteren en bellen wat af in het verkeer. Iederéén heeft constant haast en moet daarom de kortste rij en snelste caissière hebben. O wee als je je kleingeld niet snel genoeg aftelt.

En heb je gezien met wat voor gemak mensen sigarettenpeuken en kauwgom op straat gooien?

Er blijken inmiddels wat eenmansprotestjes te lopen. Eén vriendin is een tijdje geleden begonnen met heel actief glimlachen naar mensen op straat. Ik vertel dat ik mezelf al enige tijd dwing om ‘ik heb geen haast’ te denken alvorens ik een supermarkt in wandel, en daar ook naar te handelen – overdreven gestreste mensen overdreven aardig voor laten gaan is echt heel leuk. Tegen de tijd dat we het onderwerp afronden, voelen we ons behoorlijk goed over onszelf: wij staan in de tram wél op voor ouderen. We plukken gewonde duiven van de straat en egels uit de gracht, en ruimen plastic zwerfvuil op. We geven af en toe geld aan de man van de daklozenkrant en groeten hem altijd. We brachten zelfs een verdwaalde blinde man naar zijn perron op het station.

Samen met de Guide to Doing Good verschenen in Elle, maart 2018. Ook te lezen op Blendle.

Regenwoud redden met je spaargeld

Regenwoud redden met je spaargeld

Try-out: een maand lang zero-waste

Try-out: een maand lang zero-waste